中国首次发现一颗“奇特小行星”

中国科学院紫金山天文台昨日宣布,该台发现的一颗“奇特(unusual)小行星”近日得到国际小行星中心的确认,这也是国内首次发现“奇特小行星”。所谓“奇特小行星”,就是指没法划分任何类别的小行星。

这颗编号为“2010EJ104”的小行星,是紫金山天文台今年3月10日用盱眙观测站近地天体望远镜发现的。该小行星发现人、紫金山天文台研 究员赵海斌在电话中称,这颗小行星最奇特的是轨道比较奇特,其远日点到了海王星轨道之外,而近日点则在火星轨道附近,“是一个很扁的椭圆”,偏心率为 0.901,其轨道不像大行星或一般小行星那么圆。这使得它有比较大的研究价值,“不光是一个新的个体,也可能是一个新的类别”。

目前,为公众所熟悉的小行星有主带小行星,包括火星和木星轨道之间运行的小行星和在海王星轨道之外运行的柯伊伯带天体;还有两类小行星轨道比较奇怪,主要包括近地小行星和半人马小行星。

发现人:“不速之客”曾被疑要撞地球

小行星发现人赵海斌昨日说,当时这颗亮度仅19.5星等的奇特天体正在狮子星座运行,科研人员拍摄到该天体快速移动的星象,运动速度是普通小行 星的3倍,“比一般的小行星快得多”,曾疑似为近地小行星。近地小行星可能会撞击地球,他们迅速报告给国际小行星中心。此后,美国林肯实验室等两个大型搜 索计划也观测到它。今年6月,其再次为美国空间飞船的红外望远镜观测所证实。

赵海斌说,这颗小行星运行轨道很扁,近日点在火星轨道附近。发现时离地球只有1.72亿公里,恰好在近日点附近。然而它的远日点却在海王星轨道 之外,离地球62亿公里。根据计算,这个小行星绕日运行一周需100.29年,这就是说它要在100年后才可能被再次观测到。赵海斌说,观测它比观测哈雷 彗星的机会都要小,哈雷彗星绕日运行一周需76年。

据悉,这颗小行星的表面物质可能含有水冰和甲烷冰,保持着太阳系诞生初期最原始的物质,还可能同时具有小行星和彗星的特征。赵海斌认为,这颗小行星可能是太阳系内层和外层物质交换的一个机制或方法。这会为太阳系的形成和演化提供重要数据。

小行星档案 名称:2010EJ104

特点:运行轨道很扁,近日点在火星轨道附近,发现时离地球只有1.72亿公里。远日点在海王星轨道之外,离地球62亿公里。绕日运行一周需100.29年。