英仙座流星雨如约光临地球

英仙座流星雨如约光临地球
英仙座流星雨如约光临地球
英仙座流星雨如约光临地球

中广网北京8月12日消息 据美国国家地理网站报道,著名的英仙座流星雨又如约而至,据天文学家介绍,2010年英仙座流星雨的活动将在美国当地时间8月12日晚到达峰值,从当天晚上到第二天清晨,由于天空没有月亮,这将为观测流星雨提供几近完美的条件。

英仙座流星雨如约光临地球

流星雨降临前的“彩排”(Photograph courtesy Dennis di Cicco, Sky &Telescope)

8月7日,美国佛蒙特州斯普林菲尔德,在一年一度的英仙座流星雨如约光临地球前夕,一颗流星从斯特拉法尼天文台上空划过。从美国东部时间8月 12日下午3点至8月13日凌晨2点,应该是观测英仙座流星雨最佳时机,看得最为清楚。太阳落山一小时左右,一轮细细的娥眉月将在夜空出现,为英仙座流星 雨照亮夜空提供了绝佳背景。

据加拿大不列颠哥伦比亚省温哥华麦克米兰太空中心天文学家拉米德-辛格-萨姆拉介绍,欧洲和北美的观测者应该会在英仙座流星雨进入峰值后不久看 到最多的流星,而在亚洲,最佳观测时间应在8月13日早晨。萨姆拉说,南半球的观测者届时也应该能看到英仙座流星雨,只不过没有北半球那么壮观。

英仙座流星雨如约光临地球

流星穿过泛绿夜空(Photograph by Michel Tournay, My Shot)

2008年8月12日,一颗英仙座流星从加拿大魁北克省奇萨西比市泛着绿色的夜空划过。每年八月中旬,地球就像发条装置一样,撞击“斯威夫特- 塔特尔”彗星与太阳亲密接触(这种现象每130年左右才上演一次)留下的一大片残骸碎片。英仙座流星雨会以每小时接近10万英里(约合每小时16万公里) 的速度撞击地球大气层,燃烧后产生一道道光芒,并在瞬间消失。

英仙座流星雨如约光临地球

流星划破夜空(Photograph by Denis Balibouse, Reuters)

2009年8月12日,一颗英仙座流星照亮瑞士日内瓦北郊群山上方的夜空。萨姆拉指出,虽然大部分“流星”很模糊,但任何一场流星雨的观测者都 应留意寻找更为明亮的火球。萨姆拉说:“当地球从彗星的残骸中经过时,会遭遇小到沙粒、大到巨石的无数碎片。当柚子大小甚至更大的残骸碎片进入地球大气 层,你有望看到许多大流星火球,”

英仙座流星雨如约光临地球

英仙座流星雨近照(Photograph courtesy Pete Lawrence)

英仙座流星雨的名称似乎来自于与其同名的星座——英仙座,在东北方向的夜空,每到午夜时分,英仙座就会从当地的地平线升起。这张照片是2009 年8月12日一颗流星从英国西萨塞克斯郡夜空划过的画面。据专家介绍,根据地点不同,2010年英仙座流星雨的观测者在流星雨最活跃的时候,可以在城郊看 到每小时有30颗流星出现。而身在夜色更浓的乡村,人们可能会在一小时内看到200颗流星。专家称,在流星雨活动高峰前后,观测者会看到流星以每小时10 到20颗的适中速度从夜空划过,一连两个晚上。

英仙座流星雨如约光临地球

流星与群山交相辉映(Photograph by Babak Tafreshi, TWAN)

在这张摄于2009年8月13日的照片中,一颗英仙座流星从月光照耀的伊朗厄尔布尔士山脉岩层上空划过。据美国芝加哥阿德勒天文馆天文学家盖泽 -格约克(Geza Gyuk)介绍,预测何时看到最多流星的工作仍然任重而道远,因为天文学家分析英仙座流星雨结构的研究进展缓慢。格约克说:“这项工作涉及大量‘艺术’, 惊奇总是在不经意间来临。事实上,这也正是观测英仙座流星雨的乐趣之一:我们永远不知道商店中可能有什么美味。”

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英仙座流星雨:彗星残骸(Photograph by Tamas Ladanayi, TWAN)

每年地球都会撞击“斯威夫特-塔特尔”彗星,虽然这颗彗星每隔130年左右才与地球亲密接触一次。流星体会在地球大气层燃烧殆尽,而空气温度升 高后形成华丽的条纹状物体,那便是我们眼中的流星。这张照片是8月8日一颗流星从匈牙利一处遗址上空划过的画面。在1862年美国内战期间,美国天文学家 刘易斯-斯威夫特和贺拉斯-帕内尔-塔特尔相隔几日先后发现了“斯威夫特-塔特尔”彗星。“斯威夫特-塔特尔”彗星是英仙座流星雨的母体彗星,上一次出现 在地球附近是在1992年,下一次有望在2125年光临。

英仙座流星雨如约光临地球

落基山脉上空流星雨(Photograph by Yuichi Takasaka, TWAN)

这张照片是2009年8月一颗流星从加拿大落基山脉班夫国家公园上空出现的镜头。当我们看到英仙座流星雨从夜空划过时,我们称之为流星。但是, 这些专门用语解释起来有些难度,流星体是外太空的岩石碎片和冰,只有当流星体进入地球大气层燃烧掉的时候——正如英仙座流星雨本周遭遇的情况,它们才会变 成流星。如果流星没有燃烧掉,而是最终落在地面,它会被称为陨石。千万不要去寻找英仙座流星雨爆发过后残留的陨石,最终只能是徒劳。美宇航局流星体专家比 尔-库克在2009年接受采访时说:“由于英仙座流星雨是参杂有微小尘埃的冰,它们永远不会落到地面。”

英仙座流星雨如约光临地球

英仙座流星雨路线图(Diagram courtesy Sky &Telescope)

要想观测2010年英仙座流星雨,应注意一颗颗流星从东北方向出现后,向天空多点延伸的路线,尤其是在午夜或午夜过后,正如这张2010年8月 12日北半球夜空英仙座流星雨路线图所示。观测英仙座流星雨的最佳办法还是用肉眼,我们可以舒服地躺在地上或是躺椅上,静候流星划破夜空的美妙场景。